JOHANNES SIVERTSEN

Toubab
9. april - 15. maj 2021

Udstillingspræsentation

Reader / værkbeskrivelser

Vi har håndsprit, mundbind og følger myndighedernes anvisninger.


 

Johannes Sivertsen Toubab 2021

Tekst af Louise Steiwer, cand. mag. i kunsthistorie

Begrebet Toubab stammer fra de tidligere franske kolonier i Central- og Vestafrika og betegner den hvide, europæiske mand. Herfra er ordet blevet indoptaget i det franske sprog igennem de parisiske forstæder, hvor en stor del af beboerne har rødder i de tidligere franske kolonier, og hvor Johannes Sivertsen selv er vokset op. Men ordet findes ikke i hverken dansk eller fransk oversættelse, og netop det fravær er udgangspunktet for Sivertsens første soloudstilling i SPECTA.

Når vi tænker på koloniseringen af Vestafrika, er det den hvide mands billeder, der dukker op i hovedet. Billeder af hjuldampere, af nye landvindinger og af den lokale befolkning, der kigger sky ind i linsen. Men mens den hvide europæer kiggede på de fremmede, kiggede nogle af dem tilbage og skabte Toubab-skulpturer; figurer, der viser den hvide, europæiske mand med tropehjelm, gevær - og fotografiapparat.

I udstillingen Toubab undersøger Johannes Sivertsen den hvide mand som (neo-)kolonial arketype og som objekt for andres blikke. Det er den hvide mand, der drager ud i verden med den selvforståelse, at hans egne idealer om frihed, demokrati og samfundsstrukturer er universelle og hævet over subjektive fortolkninger; den hvide mand, der koloniserer og fører krig, men også ham, der ser det som sin moralske pligt at redde og opdrage andre, uden at være bevidst om sin egne blinde vinkler.

I Johannes Sivertsens udstilling sidestilles malerier af toubab-skulpturerne med malerier af andet allerede eksisterende billedmateriale. Private og officielle fotografier, populærkulturelle plakater og offentlige skulpturer blander sig med hinanden, og mellem dem opstår nye kontekster, der problematiserer ideen om et objektivt standpunkt. Gennem den hvide mands foretrukne udtryksform, oliemaleriet, som medie undersøger Sivertsen, hvordan sammenstillingen af billeder fra forskellige tider og steder, kan danne en ny historie om den hvide mands ageren i verden.

Med udgangspunkt i det klassiske landskabsmaleri zoomer Toubab ind på territoriet og på de strategier, man anvender for at underlægge sig det. Fra den opdagelsesrejsende på hjuldamperen ned ad Congo-floden til den moderne udbytning af minerne i det indre Congo. Fra Algierkrigens napalmbombardementer af landsbyer til efterkrigstidens atomprøvesprængninger i den algierske ørken. Og fra de nynazister, der patruljerer i de parisiske forstæder til den fremmedlegionær, der spreder skræk blandt lokalbefolkningen i Mali.

Den hvide, europæiske mand sidder - historisk og i dag - på definitionsmagten. Under Berlinkonferencen i 1885 trak han de linjer, der delte det afrikanske kontinent, og i dag tilhører han fortsat den eneste gruppe, der ikke forstår sig selv om en gruppe med særinteresser, men opfatter sine idealer som alment gældende. Med Toubab pålægger Sivertsen ham et imperativ; en opfordring fra den ene hvide mand til den anden til at rette sit blik, ikke mod de andres andethed, men imod sin egen blinde vinkel. En synsvinkel, hvorfra kolonitiden ikke kun er de andres historie, men også hans egen samtid.

Johannes Sivertsen (f. 1984, Paris) er uddannet fra Det Fynske Kunstakademi i 2014 og fra Ateliers Beaux-Arts de la Glaciere, Paris, i 2008. Han har en række udstillinger bag sig, senest bl.a. Overgaden (De Unavngivne, 2020), I:Project Space (Beijing), JCE Biennalen, SPECTA, m.fl. Sivertsen har modtaget en række legater, senest Aage & Yelva Nimbs Fond og Jens Søndergaard og Hustrus Mindelegat. Johannes Sivertsen er repræsenteret i flere samlinger, heriblandt Statens Kunstfond og Københavns Kommune.